Скит Святого Апостола Андрея Первозванного на Большом Заяцком острове

по благословению игумена Симеона

Среди бесчисленного множества островов существуют острова особенные. На этих островах возвышаются храмы Божии и совершаются Таинства Церкви. Божественная благодать и сила присутствуют здесь, освящая землю, воздух и воду. Таковым является Большой Заяцкий остров Соловецкого архипелага с расположенным на нём скитом Святого Апостола Андрея Первозванного.

Этот небольшой остров был известен с давних пор, так как располагался на пересечении промысловых маршрутов древних карельских племён. На Большом Заяцком острове находятся древние (около 1000 до н.э.) захоронения и крупнейшие в Европе лабиринты — культовые сооружения.

Не был забыт Заяцкий остров и во времена расцвета Соловецкой обители. При Свт. Филиппе в XVI веке на острове были воздвигнуты Каменная палата, поварня, гостиница для приезжих. В XVII веке на остров была перенесена деревянная часовня. В XVIII веке при посещении обители Петром I к часовне был прирублен алтарь и была освящена деревянная церковь в честь Святого Апостола Андрея Первозванного. Несмотря на небольшие размеры, остров служил прибежищем для монахов-отшельников.

После свержения законного монарха и закрытия Соловецкой обители в 20-х годах прошлого века, монашеская жизнь и на Большом Заяцком острове прекратилась. Как многие скиты и обители, он стал местом заключения. В древнем скиту был устроен женский штрафной изолятор.

После возобновления монашеской жизни на Соловках, с 1990 года, в Андреевском храме начали совершаться богослужения. Силами реставраторов Соловецкого музея проводились восстановительные работы, но только в 2009 году под руководством В.В. Сошина была завершена реставрация Св. Андреевской церкви. В том же году и.о. скитоначальника был назначен игумен Симеон (Хисамутдинов), настоятель Кемского подворья Соловецкого монастыря.

В настоящее время ведутся работы по воссозданию древнего иконостаса Свято-Андреевской церкви.

Надеемся, что после возрождения скит, как и прежде, будет служить приютом для путешественников, а ищущим монашеской жизни даст возможность молиться в уединении и обретать душевный мир и покой.